19 dic. 2009

¿Hablan los hechos? O tenemos que torturarlos para que digan algo.

"De un bote de pulgas que tiene ante sí, el célebre experimentalista Van Dulmoholtz toma una cuidadosamente, le arranca suavemente las patas traseras y le manda en voz alta que salte. Observa que la pulga no se mueve y lo vuelve a intentar con otra. Cuando se han acabado las pulgas del bote, hace su estadística y concluye satisfecho que las pulgas tienen el oído en las patas traseras" (John Allen Paulos, "El hombre anumérico" Tusquets, Metatemas 20, Barcelona, 1990, pág. 111)

Obviamente el "célebre experimentalista" no existe y lo anterior es una broma, pero la usa muy bien el autor para explicar los fallos en el razonamiento "Refutar la afirmación de que algo existe es a menudo muy difícil. Y también a menudo se toma esta dificultad como prueba de que la afirmación es cierta" (ibid. 112).

Un ejemplo de falacias por el estilo podría encontrarse en aquel que afirma la existencia de los gnomos, u otros seres fantásticos, basándose en que no se puede probar que no existan.

Conocía el chiste del principio en otra versión: Un experimentador, muy seguro de que los hechos "hablan por si sólos", cogió una cucaracha, la puso en un extremo de la  mesa y desde el opuesto se puso a llamarla dulcemente "ven cucarachita, ven, ven..." y efectivamente el bicho se movió hacia él. Nuestro investigador anotó pulcramente la velocidad del desplazamiento. Luego le quitó una pata, la puso en el mismo lugar y volvió a llamarla. La cucaracha se acercó, pero claro, más lentamente. Volvió a registrar el nuevo dato. Y así lo hizo hasta que le arrancó las seis (obviamente el experimento tardó mucho porque el pobre insecto con dos, y no digo con una, zigzagueaba como un borracho). Una vez sin sus patitas, volvió a llamarla... y a pesar de sus demandas el pobre animal ni se movió del lugar. Así que nuestro investigador también registró el nuevo hecho.
Con todos los datos en la mano, y luego de reflexionar cuidadosamente sobre ellos, llegó a la siguiente conclusión (que consideró inatacable): La velocidad de un insecto es directamente proporcional a su número de patas. Y cuando éstas desaparecen, se queda sordo.

Ya se sabe, pues, que los hechos hablan por sí mismos :-)

9 dic. 2009

Utopías modernas

Leo en el, por diversos motivos excelente libro que hace poco he descubierto, del autor John Gray, "Misa Negra" (Paidós, Bcn, 2008), esta sugestiva reflexión:

"Para la mente utópica, los defectos de toda sociedad conocida no son síntomas de los defectos de la naturaleza humana, sino marcas de una represión universal que, no obstante, pronto tocará a su fin. La historia es una pesadilla de la que debemos despertar, y cuando lo hagamos, nos daremos cuenta de que las posibilidades humanas son infinitas. Calificando los proyectos utópicos de simples ejercicios defectuosos de decisión política se pasa por alto su auténtica naturaleza. Se trata, más bien, de productos de una determinada visión del mundo que, antaño, se encontraba únicamente en las sectas religiosas y revolucionarias, pero que, durante un tiempo, arraigó con fuerza en los gobiernos occidentales: la creencia de que la acción política puede originar una modificación de la conducta humana" (op. cit. pp.37-38)

La mentalidad utópica, que cifra en un futuro más o menos lejano, alcanzado luego de dolorosos y épicos esfuerzos, un estado de felicidad o de mejora radical de nuestras condiciones de subsistencia, es común a la religión y a la política. Sin embargo son muchos los que no advierten esta relación y piensan que la línea divisoria esencial pasa por "dónde" se sitúa ese paraíso previsto: si es en el "cielo", en otra vida después de la muerte... es religión; pero sí el paraíso está en la Tierra, en esta vida, entonces es política.

En realidad la utopía crece con mayor fuerza en algunas situaciones de cambio radical, donde todo parece posible. Nuestra época es una de ellas, y suele vestirse, salvo en el caso de los islámicos, los judíos radicales y los cristianos neocon, con hábitos políticos (hábitos laicos, pero no menos utópicos).

30 nov. 2009

Enrico Malatesta (cita)

"El odio a la represión, el deseo de ser libre y de poder expresar la propia personalidad en toda su magnitud no bastan para hacer de alguien un anarquista. la aspiración a la libertad ilimitada, si no va acompañada del amor por los hombres y del deseo de que todos los demás disfruten de igual libertad, puede dar rebeldes, pero no basta para dar anarquistas: rebeldes que, si les basta con la fuerza, se convierten en seguida en explotadores y tiranos."

Enrico Malatesta. 16 de septiembre de 1922.

24 nov. 2009

Clases sociales

La sociedad está dividida en dos grandes clases: la de los que tienen más comida que apetito y la de los que tienen más apetito que comida.

Chamfort (1741-1794)

29 oct. 2009

Antes de destruír... construír


"No se destruye más que lo que se sustituye. Y no será superado el sistema capitalista si no se multiplican previamente las asociaciones libres que ensayen y experimenten otras formas económicas superiores."

Diego Abad de Santillan


1 oct. 2009

¿Cual es la fuente del poder?

"Si ellos tienen la fuerza en el Ministerio, la nuestra está en la calle y en la razón."

Cultura y Acción, 10-diciembre-1931.
Citado por Julian Casanova en "De la calle al frente". Crítica, 1997

Bonita cita, pero altamente demagógica; si la fuerza está en la calle, no se necesita la razón; y si está en la razón ¿que agrega la calle?

24 sept. 2009

Para los emigrados:

"Nulla terra exsilium es, sed altera patria"
Ninguna tierra es un exilio, sino otra patria.


Séneca, De Remediis Fortunae 8, 1

20 sept. 2009

Sobriedad

"No nos faltó grandeza para bien morir. Como la tuvo Aldabaldetreco, que llegó al Sanatorio Español de México, lo revisaron los médicos, lo acostaron las enfermeras, se volvió de cara a la pared y murió."

Juan García Oliver. "El eco de los pasos".

1 jun. 2009

Vejez y la frontera de uno mismo


"Me entra vértigo al pensar a cuántos ascensos y caídas, a cuántas apariciones fulgurantes seguidas de vuelcos repentinos, a cuántos improvisos pasos de la memoria al olvido ha asistido una persona de mi edad. No puedes seguirlos todos. En cierto punto te ves obligado a pararte jadeando, y te consuelas diciéndote: "No vale la pena". Hay un momento, observa también Améry, que marca "el final de la posibilidad de llegar más allá de uno mismo en sentido cultural". Insinua también que el momento de ese giro son los cincuenta años."

en "De Senectute", de Norberto Bobbio, Taurus, Madrid, 1997, pág. 30

Una visión pesimista de la última etapa de la existencia humana. Disiento con ella; se puede cambiar hasta el minuto final antes de expirar... a la edad que sea. Y digo "hasta el minuto final", porque también hay que dejar un tiempo para que el cambio se estabilice. 

28 may. 2009

Sabiduría antigua


omnium malorum origo otio

«La ociosidad es el origen de todos los males»

22 may. 2009

Gumption. Algo para tener en cuenta


Esta palabra, (según Jonathan Rowson, G.M. de ajedrez, campeón de G.B.) es: "una vieja palabra escocesa con diversas acepciones" (1), y su significado es importante.
El diccionario on line Answers, la traduce como

1. audacia en una empresa, iniciativa, agresividad. 2. (tener) Tripas, agallas. 3. Sentido común. http://www.answers.com/topic/gumption

Otros, como el Webster, también coinciden: http://www.merriam-webster.com/dictionary/gumption

De lo cual se deduce que esta palabra indica tanto una cualidad emocional, audacia, iniciativa, como una intelectual, sentido común (algo que según algunos es el menos común de los sentidos).

Rowson, en el libro citado, aporta nuevos matices al término:

"La definición más clara que me he encontrado procede de Guy Claxton (1984): 'Gumption es la capacidad de permanecer inteligente frente a la frustración. Significa ser capaz de revisar y reevaluar la nueva situación a fin de poder descubrir formas de conseguir la consecuencia deseable, distinta de aquélla que no ha dado resultado (...) Las trampas de la gumption son tan poderosas porque son más que decepcionantes: son descalificadoras. De pronto, me hallo expuesto a ser menos de lo que espero o creo ser. Menos competente, con menos conocimientos, menos poderoso, controlando menos la situación'.
En este sentido, gumption significa elasticidad y resistencia, no rendirse. Pero también es más que eso. Significa mantenerse interesado en la tarea que nos ocupa, aunque ésta no se esté desarrollando como nosotros quisiéramos" 
(Ibid)

Uno de los primeros autores que usa el término "trampas de gumption" (o quizá el primero) fue Robert Pirsig, en su famoso libro "Zen y el arte del mantenimiento de la motocicleta", del cual conservo aún la primera edición en español (Editorial Noguer, Barcelona, 1978), quién en el capítulo 26 escribe:

"En el transcurso del proceso de ajustar la máquina, siempre surgen cosas, cosas de baja calidad, desde un puño empolvado [traducción inadecuada creo. Se refiere, probablemente, al manillar de la motocicleta con demasiado polvo de la carretera] hasta un conjunto "insustituible" accidentalmente estropeado. Esta fuga de seso destruye el entusiasmo y le deja a uno tan desalentado que desea olvidar toda la cuestión. Yo llamo a esas cosas 'trampas de seso'" (2)

Sigue escribiendo Pirsig que hay millones de trampas donde nuestra gumption puede naufragar y cada vez descubre una nueva. Esto, según él, le confiere gran interés a la cuestión.

Coincido con Pirsig en que la gumption es una cuestión importante, y entre las dificultades que ofrece estudiar el tema se encuentra el hallar una traducción a esta vocablo. "Perseverancia" podría ser, pero no lo abarca; "entusiasmo" también, pero es muy limitado; "sabiduría" es demasiado pasivo, y "agresividad" connota cosas que nada tienen que ver con gumption, además excluye la flexibilidad y la capacidad de captar inteligentemente la situación. "Seso", la opción elegida por Esteban Riambau (el traductor de la 1ra. edición en español del libro de Pirsig), me parece francamente mala, aunque se acerca en diagonal a su significado aproximado.

Provisionalmente gumption la dejo sin traducir. Más lo importante es reflexionar sobre esta capacidad que algunas personas poseen de manera innata y que, tengo la esperanza, cualquier mortal puede desarrollar un poco si medita sobre ello.

(1) ver J.Rowson, "Ajedrez para cebras", La Casa del Ajedrez, Madrid, pág, 188.
(2) en R.Pirsig, "Zen y el arte del mantenimiento de la motocicleta" Noguer, Barcelona, 1978, pág. 273.

2 abr. 2009

No utilización de los recursos disponibles


Tenemos recursos a nuestra disposición, pero la ignorancia y sobre todo la falta de imaginación los deja al costado, sin uso. Un ejemplo de lo que digo es la utilización del ajedrez para educar a reaccionar luego de reflexionar y no inmediatamente. Escribe Edward del Bono:

"...los jóvenes violentos a quienes se enseñó a pensar se volvieron menos violentos porque ya no debian recurrir de inmediato a un violento clisé reactivo." 

En "Seis sombreros para pensar", pág. 29 

28 mar. 2009

Consecuencias que no sirven para la experiencia

He guardado una cita, sobre la experiencia personal que dice textualmente:

"La experiencia: no se aprende de ella. porque las consecuencias mas importantes de los actos acontecen en otra del sistema, y eventualmente regresan para crear los mismos problemas que se atribuyen a la acción de otros."  (senge. 69)        

Está en un lenguaje demasiado técnico quizá, pero el sentido es comprensible no bien nos tomamos el trabajo de traducirlo: (en mis palabras)

"Los hombres en ciertas circunstancias no aprenden de su experiencia porque las consecuencias que experimentan (de sus actos) suceden en otros campos alejados de los hechos iniciales. Y por lo tanto la causa y su efecto no tienen un vínculo evidente."

Esto es, para mi, el 50% de la verdad. La parte que falta es la falta de atención de los humanos hacia el transcurrir de su propia vida. 
                 

12 mar. 2009

Coste de oportunidad

"El coste de oportunidad de realizar algo es el valor de todo aquello a lo que tiene que renunciar para hacerlo" (1)

El autor ejemplifica con la elección entre ir a un concierto con una entrada regalada o ir a un concierto que también interesa con una entrada comprada ¿cómo calcular si vale la pena ir al primero? (2)

Es un concepto elemental de economía, y clave, y sin embargo resulta poco comprendido. Permítame explicar porque la gente es más impaciente y poco amable al contestar una pregunta en la calle en una zona económicamente activa de una ciudad, comparándola con la respuesta que suele dar en un pequeño pueblo o aldea.

Las actividades que pueden interrumpirse al contestar con detenimiento, y paciencia, explican la diferencia. Donde hay muchas actividades por hacer, el coste de oportunidad es mayor. Donde hay poco que hacer, el coste de oportunidad es menor y por lo tanto la gente se toma todo el tiempo del mundo en dar una explicación a satisfacción del despistado.

O dicho con otras palabras: ¡cuando no hay nada urgente que hacer, todo se puede hacer con más tranquilidad! Algo evidente, por cierto. La gracia de la Economía está en expresar lo obvio de manera que sólo esté al alcance de los especialistas universitarios. 


(1) Robert Frank, "El economista naturalista", Península. Barcelona, 2008

(2) Si el concierto 2º cuesta 40 $ y uno está dispuesto a pagar hasta 50 $ (o lo que es igual:  si cuesta más de 50 uno no iría de cualquier manera). Y si el primero cuesta, en caso de pagar la entrada, 10$ entonces vale la pena ir al primero (suponiendo, claro está que uno lo valorara economicamente en 10$, o sea que  estuviera dispuesto a pagar hasta 10 $ por ir a ese concierto). La clave está en que 50-10=40 que es el valor de lo que se renuncia y que es igual al precio del segundo.En matemáticas hasta un razonamiento sencillo puede parecer abstruso para el no iniciado. 

9 mar. 2009

Fundamentalismo y Cultura occidental.

"El fundamentalismo no habla de religión, se interesa solamente por la religiosidad, y además se fomenta una especie de religiosidad, de fe, que no tiene nada que ver con la cultura y no tiene nada que ver con la teología. No hay que ver el fundamentalismo como la importación de una cultura de Oriente Medio, sino al contrario, como una consecuencia de la globalización y de la occidentalización del Islam. Y esto no se puede entender, estos fenómenos de radicalización religiosa, si no vemos que en vez de expresar choques de cultura expresan crisis de culturas. Recogen principios que han sido los principios de los movimientos socialistas revolucionarios y anarquistas del siglo XIX. ¿Qué podemos hacer con los radicales? Yo diría que nada, porque una vez más, cuando estos jóvenes se radicalizan no podemos hacer nada, están en plena ruptura y no podemos hacer nada con ellos"

El texto anterior pertenece a una conferencia de Olivier Roy pronunciada en Madrid. Es provocativo y sin embargo sensato lo que afirma. Quizá más que fijarnos en los que reaccionan de manera irresponsable deberíamos fijarnos mejor en que pasa con nuestra cultura y sus ideales. Es posible que nuestra crisis se muestre, reflejada y distorsionada, en sus propuestas radicales. 

5 mar. 2009

Citas para recordar


"¡Ojalá vivas todos los días de tu vida!" 
Jonathan Swift

"La libertad no hace felices a los hombres, los hace sencillamente hombres".
Manuel Azaña

"Enseñar es aprender dos veces"
Joseph Joubert


Problemas

2 citas para pensar en ellos:

Si cree que tiene problemas..espere hasta conocer nuestras soluciones.

Si desea resolver sus problemas, vigile que hace cuando no los resuelve.


23 feb. 2009

Efecto bumeran


"Cuando se sostiene vehementemente una creencia (en este caso, haciéndola pública), es posible que los argumentos opuestos sólo sirvan para reforzarla; puede que, al desafiar las creencias de las personas, se convenzan aún más de que tienen razón, fenómeno conocido como el "efecto de bumerán". Este efecto lo produce, al menos en parte, la necesidad de justificar un compromiso del que uno siente que no puede evadirse."

Stuart Sutherland, "Irracionalidad. El enemigo interior" Alianza Editorial, Madrid, 1996. pág. 67

Lo peor que se puede hacer con alguien convencido es llevarle la contra. Equivale a golpear con un martillo un clavo en la madera. Cada golpe lo afianzará más al sujeto en su creencia.

¿Qué se puede hacer, entonces? Tener paciencia y dejar que el tiempo desgaste su fe hasta que el sujeto mismo busque otras respuestas.

¿Y si se carece de ese tiempo terapéutico? Lo mejor es huir o buscar algo útil para hacer mientras tanto. 


Pessoa


"Y así, ajenos a la solemnidad del mundo, indiferentes a lo divino y menospreciadores de lo humano, nos entregamos fútilmente a la sensación sin propósito, cultivada en un un epicureísmo sutilizado, como conviene a nuestros nervios cerebrales."

Fernado Pessoa. Libro del Desasosiego, pág. 16

Creer a los poetas


"Rusia es el único país que se toma en serio a la poesía; por eso se matan tantos poetas."

Anna Andreyevna Ajmátova

21 feb. 2009

¡... con los años!


Hizo una pausa como para ir juntando los recuerdos y prosiguió:
"-A uno le suceden las cosas y uno las va entendiendo con los años..."

J.L.Borges (en "Historia de Rosendo Juárez")




20 feb. 2009

España


"España es un conjunto de pequeñas repúblicas hostiles o indiferentes entre sí, agrupadas en una federación de escasa cohesión." (1943)

Gerald Brenan, "El laberinto español", Plaza & Janes, 1996, Barcelona,

Nüremberg


El Juició de Nürember ha sido muy criticado sin embargo es un hito en la historia de la humanidad. Esta foto siempre me ha impresionado. Ojalá existieran muchos más "juicios" similares.

Un órgano desaprovechado


[El Cerebro]  es el único ejemplo en el que la evolución ha proporcionado a una especie un órgano que no sabe cómo utilizarlo; un órgano de lujo para el que pasarán miles de años hasta que su dueño llegue a usarlo adecuadamente, si es que lo aprende alguna vez. 

Arthur Koestler


Exito del pensamiento "negativo"

El pensamiento negativo es atrayente porque su logro es inmediato. Probar que alguien está equivocado da esta satisfacción inmediata. Proponer una idea constructiva no ofrece ningún logro hasta que la idea le gusta a alguien o se puede probar que funciona,lo que lleva tiempo 

Edward de Bono "Seis Sombreros para pensar"(pág.112)

18 feb. 2009

Los otros asesinos


"Gasan dijo un día a sus seguidores: "Aquellos que hablan en contra del acto de matar a un semejante, y respetar la existencia de todos los seres conscientes, están en lo cierto.
Pero ¿qué decir de esas personas que matan el tiempo, que decir de aquellos que destruyen la salud, o de esos otros que destrozan la economía del Estado? No deberíamos pasarlos por alto. Tanto más ¿que decir de aquél que predica sin ser
iluminado? ¡Está matando al budismo!"."

Carne de Zen, huesos de Zen. Antología. Editorial Swan


17 feb. 2009

¿Caridad a los pobres?

"Mi AHIMSA no me permite dar comida a un hombre sano que no ha trabajado honestamente para ganar esa comida. Si pudiese, prohibiría los SADAVRATAS (Obras de caridad que distribuyen todos los dias comida a los pobres) en los que se reparte comida gratis. Esta costumbre ha ido degenerando a nuestro pueblo y le ha empujado hacia la pereza, la ociosidad, la hipocresía e incluso el crimen. Un holgazan fornido no merece que se le dé limonsna; merece que se le anima a trabajar para que se gane el pan."

Mahatma Gandhi

9 feb. 2009

La política... y la política en España


"La verdad es que resulta mucho más fácil brillar en política (periodismo, oratoria, etcétera) que en las buenas letras. Digo más fácil mirando el esfuerzo mental y a la aplicación necesarios para una cosa y otra. Pero la política tiene para mi carácter muchísimos inconvenientes. La gente procede en política por subordinación, no por crítica ni adhesión libre. Y hay además los intereses subalternos. yo no soy capaz de subordinarme a nadie, ni puedo renunciar a mi libertad de juicio. Tampoco tengo gusto en que nada se me subordine; los elogios me sonrojan, y la adulación me encoleriza. Porque veo la bajeza que los dicta.
Por otra parte, el tono medio del mundo político español es demasiado bajo; sus hombres demasiado ignorantes, o groseros, o pícaros. En España se está alrededor de cuestiones cuya sola enunciación ofende al entendimiento. Hay que contar, además, con la intriga, ya sea de gran estilo, ya la menuda y baja intriga pueblerina."

en Manuel Azaña, "Diarios Completos", Crítica, Barcelona, 2004. Fragmento correspondiente al día 17 de junio de 1927. 


8 feb. 2009

Alcohol... para el espíritu


"Estuvo tentado de abrir el cajón donde guardaba a Kierkegaard, Camus y Unamuno, como un alijo de alcohol."

W.Mc Ilvanney
Nota: Mc Ilvanney es un excelente escritor de novelas policíacas. Esta cita está extraída de una de ellas (lamentablemente no anoté cual).


Para investigar se necesitan hipótesis

"...Si estamos buscando algún orden arbitrario y podemos elegir entre tantas posibilidades ¿qué sentido tiene dedicar tanto esfuerzo en recopilar tantos datos? ¿Qué ganamos con ello, aparte de impresionar a la gente con algunos gruesos informes o lanzar a la empresa hacia otra reorganización con el único fin de no mostrarnos a nosotros mismos el hecho de que no entendemos realmente lo que estamos haciendo? Este camino de primero recopilar datos y familiarizarse con los hechos parece que no conduce a ningun sitio. No es más que un ejercicio inútil"

E.M.Goldratt. "LA META" pág..270


7 feb. 2009

Azaña y la religión

"Es estúpido, desde mi punto de vista, llamarme enemigo de la Iglesia católica, es como llamarme enemigo de los Pirineos o de la cordillera de los Andes. Lo que no admito es que mi país esté gobernado por los obispos, por los priores, los abades o los párrocos. Tampoco me he opuesto a que las Órdenes religiosas practiquen su regla y prediquen su doctrina cristiana a quien quiera oírla. A lo que me opongo es a que enseñen a los seglares filosofía, derecho, historia, ciencias... Sobre esto tengo una experiencia personal más valiosa que todos los tratados de filosofía política."

Manuel Azaña, "Memorias políticas y de guerra", Barcelona, Crítica, 1978, II, p.254.
citado en Alicia Alted et al (eds). Manuel Azaña: Pensamiento y Acción. Alianza Universidad. Pág. 136. Artículo de Alfonso Botti.


5 feb. 2009

Nacionalismo

Luego del derrumbe del comunismo, una ola de nacionalismo conmueve al mundo. Dónde se hablaba de "clase" social, ahora se habla de "nación", y las palabras emborrachan. ¿No sería un buen antídoto acordarse de esta reflexión de Jorge Luis Borges? ... que parece bastante sensata:

"... En fin, cada uno nace donde puede."
J.L.Borges (en "Historia de Rosendo Juárez")


Padecer o responder

Muchas personas se quejan de su vida. Que mala suerte, que muchas desgracias, o traiciones, o falta de recursos... Quizá deberíamos recordar lo que dijo Huxley sobre esta cuestión:

"La experiencia no es lo que le pasa a un hombre; es lo que hace un hombre con lo que le pasa.
 (Aldous Huxley) 


Locura

La novelista McMaster Bujold además de divertir con sus novelas, sobre todo la serie de Miles Vorkosigan, también desliza pensamientos atractivos. Por ejemplo el siguiente:

"... pienso que la mitad de lo que llamamos locura es un pobre tipo que trata de manejar el dolor y la pena con una estrategia que molesta a la gente que lo rodea." 


3 feb. 2009

La Verdad

Al que le gusta la Historia el problema de la verdad se le plantea a menudo. También quien quiere conocerse mejor: fuí lo que recuerdo, o lo que otros recuerdan de mí, o ambas cosas... o ninguna de ellas.
Quizá por ello esto que leí me dejó pensando:

“La verdad no es lo contrario de la mentira. La verdad pertenece a otra categoría. La mentira forma parte de la verdad. Y por eso a veces es difícil comprender las situaciones, comprender a las persona y la habitación que lleva consigo a todas partes y en las que sólo ella sabe orientarse” 
(Pág. 20,  Friedrich Ani ‘La promesa del ángel caído”)